Le Livre d'heures de François Ier

Qu'est ce qu'un livre d'heures ?

Un livre d'heures est le livre de dévotion le plus courant destiné aux catholiques laïcs et datant de la fin du Moyen Âge. On y trouve le texte des prières, le plus souvent des psaumes, qui sont dites à différents moments de la journée (les « heures ») en particulier à l'occasion de certaines fêtes liturgiques (comme celles de la Vierge par exemple). Un livre d'heures comprend en général un calendrier, les heures de la Vierge, les psaumes de la Pénitence et l'Office des morts. Il n'y a pas de livre d'heures type et sa composition peut varier, suivant les souhaits de son acquéreur.

Livre d'heures de François Ier, enluminure

Un chef-d'œuvre exceptionnel

Livre d'heures de François Ier, reliure

Le Livre d'heures de François Ier, plus qu'un livre, est un véritable bijou. Le manuscrit est enfermé dans une reliure d'or couverte de rubis et de turquoises, ornée de deux plaques de cornaline sculptées, qui sont des pierres précieuses rouges. L'œuvre est accompagnée de son marque-page, qui constitue en lui-même un extraordinaire joyau, serti de pierres précieuses d'un côté et représentant un Christ sculpté dans une agate de l'autre. Le manuscrit, orné de seize illustrations, fut peint en 1538, puis relié avant d'être acheté la même année par François Ier.

Les objets somptueux sont l'expression la plus puissante de la vie des cours de la Renaissance mais les guerres, les révolutions et le changement de goût ont presque toujours entrainé leur destruction. Des splendides collections accumulées par les Valois, il reste aujourd'hui bien peu de choses : la préservation d'une telle merveille tient du miracle ! Ce bijou retrouverait toute sa place au sein des joyaux du musée du Louvre, témoignages éblouissants de notre histoire.

 

Ce bijou retrouverait toute sa place au sein des joyaux du musée du Louvre, témoignages éblouissants de notre histoire.

Devenez mécène et acteur de ce projet !

Je fais un don